Novo Windows 11 da Microsoft abre uma nova era de design de SO - Gustavo Kennedy Renkel

‘Windows é o maior canivete suíço que você pode imaginar’, diz Ralf Groene, chefe de design do Windows & Devices.

O Windows 11 está quase aqui. O novo sistema operacional da Microsoft está atualmente em forma beta, com um lançamento público previsto para o final deste ano. Cada iteração do Microsoft Windows é um marco, mas há um sentimento definitivo de que o Windows 11 marca algum tipo de transição significativa.

Nossa crescente dependência de dispositivos móveis, o papel perene da Apple como plataforma mais criativa e o aumento e ascensão do Chrome OS do Google se afastaram do domínio do Windows. O Windows 11 será a evolução final do software antes que algo mais apareça?

Microsoft: uma história

O Windows é uma das peças de software mais utilizadas na história. Introduzido em novembro de 1985, o Windows foi originalmente visto como um concorrente menos sofisticado para o inovador Mac OS. No entanto, através da popularidade global e do baixo preço do clone do IBM PC e da persistência de Bill Gate, o Windows evoluiu para dominar o mercado de computadores pessoais. O SO realmente chegou à maioridade com o Windows 3.0 em 1990, quando ele poderia finalmente ficar pescoço a pescoço com Mac OS em termos de aparência e sensação.

O que se seguiu foi um par de décadas de vai e vem entre os gigantes da tecnologia, uma rivalidade muito disputada que agora está profundamente incorporada em nossa cultura, para o bem ou para o mal. Aqueles maus velhos tempos de distinções binárias que transformaram sua escolha de SO em algum tipo de fidelidade política já se foram há muito tempo.

Com o Windows 11, a interface gráfica do usuário avança com uma abordagem mais aberta, fluida e acolhedora. Além de uma revisão visual, há uma nova Microsoft Store, um feed widgets que promete curadoria orientada por IA de seus interesses, integração muito mais rigorosa com jogos e todo o ecossistema Xbox, bem como uma maneira mais fácil de carregar sua configuração de desktop e tela atual entre diferentes dispositivos.

“O Windows 11 está há 35 anos em andamento”, diz Ralf Groene, chefe de design do Windows & Devices. “Estou pessoalmente na Microsoft há 15 anos, a maior parte do tempo que passei em dispositivos Surface.

Estamos incorporados ao lado da equipe do Windows há uma década, então quando a oportunidade surgiu para trabalhar no Windows 11 e combinar a equipe de design com a equipe de software, foi extremamente interessante.”

A equipe de Groene é composta por designers industriais, designers de materiais e designers de UX. “Temos um conjunto muito diversificado de disciplinas, mas o objetivo é unir todas as culturas.”

Como Groene observa, com mais de um bilhão de usuários do Windows em todo o mundo, é essencialmente impossível considerar um único tipo de usuário. “O design centrado no ser humano é a única maneira de fazer um ótimo produto”, diz ele. Como qualquer sistema operacional, o Windows é caracterizado por sua flexibilidade, e o 11 não é diferente. Groene e sua equipe se concentraram em criar uma simbiose muito mais próxima entre hardware e software. “O SO não deve estar no caminho.

Eu uso a analogia de um músico”, diz ele. Quando tocam música, o instrumento parece que se dissolve. Temos a mesma abordagem quando você usa o SISTEMA OPERACIONAL. Não deve ser distraindo. A inovação mais óbvia é a nova concentração da OS em um tema centralizado. O menu iniciar e a barra de tarefas estão agora centrados por padrão, uma resposta, de acordo com Groene, à tendência de telas cada vez maiores e mais amplas. “Temos uma crença profunda de que as necessidades humanas vêm em primeiro lugar”, diz ele, “você estava tendo que chegar a meio metro à esquerda para acessar um pouco da interface do usuário.”

A linguagem de design em evolução do Windows

Os níveis de compatibilidade retrógrada são alucinantes. “O Windows é o maior canivete suíço que você pode imaginar”, groene reconhece, o Windows sempre jogou gato e mouse com hardware e periféricos em constante mudança, chips cada vez mais rápidos e usuários cada vez mais exigentes. “Um computador Windows é algo em que você trabalha e joga. Precisa ser simples por padrão, mas complexo pela demanda. Vivemos em uma era de hiperconectividade.

Dando forma a essas decisões fundamentais de design foi Christina Koehn, diretora de design do Windows. Sua equipe de 60 designers, tipógrafos e iconógrafos foi encarregada do visual e sensação frescos do Windows 11, melhorando a acessibilidade e aumentando a sensação de conectividade entre o SISTEMA OPERACIONAL e o hardware. “Este é um produto que existe há mais de três décadas”, explica ela, “As diferentes linguagens de design do Windows sempre expressaram a tecnologia disponível.” Ela cita as principais inovações do Windows 95 e xp, então os efeitos transparentes da linguagem de design ‘Aero’ introduzida para o Windows 7, que foi seguido pela identidade visual plana do ‘Metro’, com seus ícones da mesma cor, usados no Windows 8.

O Windows 11 usa a identidade atual ‘Fluente’ da Microsoft, marcando um retorno a ícones mais skeuomorphic, maior ênfase na profundidade e pistas visuais mais ousadas para itens selecionados. “É menos ‘um tamanho único’ do que antes, mas pode dobrar e flexionar dependendo de suas necessidades e acessibilidade”, explica Koehn, “O Windows 10 tornou-se mais suave e mais acolhedor, e esta é uma evolução dessa jornada de vários anos.”

Além do foco central, há ajustes tipográficos também, dando à família principal de fontes da Microsoft, a Segoe UI, uma abordagem mais suave com verdadeira escalabilidade dinâmica, dependendo do dispositivo e da resolução.

Os ícones também são frescos. “Auditamos todos os diferentes ícones que usamos ao longo dos anos”, diz Koehn, “Fizemos um grande esforço para voltar e tocar cada pixel e eles se sentem mais coesos”, diz ela, “estamos removendo o máximo de complexidade possível. Há profundidade e dimensão para os ícones.

Até mesmo elementos como papéis de parede padrão e telas de abertura são abordados através da lente de uma paleta de materiais coerente. “Os materiais estabelecem um tom estético emocional”, diz Koehn, “os materiais que usamos em software parecem tão reais quanto os que usamos em nosso hardware. Para o Windows 11, discamos no uso do mica, que tem propriedades translúcidas. Você também tem que estar atento às velocidades e fluidez do processador – trata-se de encontrar os pontos de equilíbrio.’

É aí que vem à tona a polinização cruzada entre hardware e equipes de software. “Papéis de parede são uma das coisas mais difíceis de projetar”, diz Groene. “No Windows 10 tínhamos o logotipo com a luz brilhando através dele. Para o Windows 11 estamos focando nesta imagem ‘bloom’, que é uma imagem ainda de uma série que criamos.

Parece orgânico, como uma flor, mas foi criado usando um algoritmo. Mistura o toque humano com a tecnologia. Koehn observa como esses novos ativos também ajudam a focar os olhos no centro da tela. “Quando você faz login, a flor anima, desenrolando-se do centro inferior da tela. Ele simboliza esta nova era para o Windows.

Montar uma nova iteração de um produto tão sofisticado é um exercício de colaboração. O design de som também foi ajustado, suavizando as formas de onda, e trazendo de volta uma versão revisada do som inicial familiar, supervisionado pelo diretor criativo de áudio Matthew Bennett. “Os humanos se envolvem com software usando todos os seus sentidos”, diz Groene, “Matthew tem um talento real para transformar nossos gráficos em ondas sonoras.” Koehn ressalta o quão importantes são as pistas de áudio para pessoas com baixa visibilidade e essas demandas de acessibilidade também fluem para os diferentes modos em que o Windows 11 será usado.

Uma das grandes promessas do Windows 11 é uma abordagem funcional e perfeita. “Por exemplo, alternar entre os modos tablet e desktop custa muito tempo de pensamento ao usuário”, diz Groene, “então, em vez disso, o software entende seu contexto, se um teclado acaba de ser destacado, por exemplo. É extremamente vantajoso se o Windows pode entender como você está usando. Por que complicar as coisas quando você pode apenas torná-los simples e claros?