Os sistemas de TI para o serviço de saúde da Irlanda foram retirados do ar como uma “precaução” e algumas consultas ambulatoriais foram canceladas.

O serviço de saúde da Irlanda tomou todos os seus sistemas de TI offline como precaução após o que a organização descreve como um ataque de ransomware “significativo”.

O Executivo de Serviços de Saúde (HSE), responsável pela saúde e serviços sociais em toda a Irlanda, disse que havia desligado todos os sistemas de TI como uma “precaução” a fim de proteger a rede de um ataque de ransomware.

“Há um ataque significativo de ransomware nos sistemas de TI do HSE. Tomamos a precaução de desligar todos os nossos sistemas de TI para protegê-los deste ataque e nos permitir avaliar totalmente a situação com nossos próprios parceiros de segurança”, disse a HSE no Twitter.

“Pedimos desculpas pelos inconvenientes causados aos pacientes e ao público e daremos mais informações à medida que estiverem disponíveis.”

A HSE disse que o programa de vacinação COVID-19 da Irlanda não é afetado pelo incidente do ransomware e o Serviço Nacional de Ambulâncias está operando normalmente.

Algumas consultas ambulatoriais estão sendo canceladas por causa do ataque cibernético – o Hospital Rotunda Dublin, que presta assistência à maternidade, neonatal e ginecologia, disse que, a menos que as mulheres estejam grávidas de 36 semanas ou mais tarde, “Devido a um sério problema de TI, todas as consultas ambulatoriais são canceladas hoje”.

Ransomware é uma forma de malware que os criminosos cibernéticos usam para criptografar redes e exigir um pagamento – muitas vezes em Bitcoin – em troca da chave de descriptografia. As exigências de resgate podem chegar a milhões de dólares.

Atualmente, não se sabe qual variante do ransomware atacou a HSE ou como ele se infiltrou na rede, mas Paul Reid, executivo-chefe do HSE, disse que o serviço de saúde está trabalhando com as forças de defesa, o gardaí – a polícia irlandesa – e especialistas em cibersegurança de terceiros em resposta ao ataque.

De acordo com o The Irish Times, Reid disse à RTÉ Morning Ireland que o ataque foi “significativo” e “operado por humanos”, mas que nenhum pedido de resgate ainda havia sido recebido.

“Não houve nenhum pedido de resgate nesta fase. O importante é conter a questão”, disse ele.

O ataque de ransomware contra a HSE ocorre na mesma semana em que uma gangue de ransomware saiu com quase US$ 5 milhões em Bitcoin após um ataque bem-sucedido de ransomware contra a Colonial Pipeline, um dos maiores operadores de gasodutos dos Estados Unidos.